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Sega Saturn

Sega Saturn es la sexta consola de sobremesa producida por Sega, fue desarrollada para suceder a la Sega Mega Drive/Sega Genesis y competir contra las plataformas 3DO de Panasonic y Goldstar (actual LG), etc.; poco más adelante con la Sony PlayStation de Sony Corporation y más adelante con la Nintendo 64.

En 2009, el sitio web de videojuegos IGN calificó a Sega Saturn como la 18ª mejor videoconsola de todos los tiempos.

Historia

Fue lanzada al mercado el 22 de noviembre de 1994 en Japón, y en mayo de 1995 en América del Norte. Se vendieron 170.000 máquinas el primer día de venta en Japón, siendo sacada anticipadamente para intentar imponerse a la Sony PlayStation de Sony Corporation. Esto propició que hubiese muy pocos juegos desarrollados para el día de su estreno y que la calidad de éstos no reflejaran las verdaderas capacidades de la máquina.

Sega Saturn llegó a obtener en sus primeros días un valioso segundo puesto en la lucha por el mercado de los videojuegos, pero fue perdiendo campo con la aparición de la Sony PlayStation que tenía un amplio catálogo de juegos y era mucho más fácil de programar a la hora de crear juegos, dado que la Sega Saturn, al tener dos procesadores de 32 bits en paralelo (Hitachi SH2) y un tercero de apoyo (Hitachi SH1) añadía una dificultad muy fuerte a los programadores que no estaban habituados a este tipo de arquitecturas. Más tarde, con la llegada de la Nintendo 64 quedó relegada a un tercer plano en la lucha por el mercado de los videojuegos del que no pudo levantar cabeza. De esta manera, en América y Europa prácticamente desapareció hacia el año 1998 aguantando solamente en Japón con algún que otro juego, hasta la llegada, hacia finales de ese mismo año, de su sucesora: la Sega Dreamcast. A pesar de la llegada de la nueva máquina de Sega, siguieron publicándose algunos juegos más en Japón hasta bien entrado el año 2000. Su cese de producción en América y Europa se produjo en 1999, en Japón fue en el 2000.

Actualmente muchos de los juegos para esta consola son una preciada pieza de coleccionista. Títulos como Shining Force III Premium Disc, Panzer Dragoon Saga (Azel Panzer Dragoon RPG en Japón), Deep Fear, D, Enemy Zero o Dungeons & Dragons alcanzan cifras astronómicas en subastas por internet.

Debido a la política de Sega Europe por aquel entonces, acompañada por las escasas ventas de la consola, los jugadores europeos se quedaron sin poder disfrutar de juegos como Grandia, Street Fighter Zero 3, Metal Slug o Vampire Savior EX.

Cabe destacar que ya en esa época, Sega utilizaba un concepto similar al "Doble Núcleo" de los procesadores Intel o AMD actuales, uniendo los procesadores SH2 en paralelo.

Como dato curioso, mencionar que con el módem Netlink, sólo disponible oficialmente en EE.UU. y Japón (utililizable en Europa), se podía jugar en línea a los juegos que lo permitían. A pesar de que mucha gente piensa que se anunciaba la Sega Dreamcast como la primera consola con juego en línea (y que esto resultaba ser falso al poseer Sega Saturn posibilidad de juego en línea, al igual que Sega Mega Drive, esto no es cierto: lo que se indicaba es que Dreamcast era la primera consola con capacidades en línea de serie, al traer un módem integrado en la consola, así como poseer desde prácticamente su lanzamiento de una plataforma en línea específica. Hoy día, todavía se juegan partidas mediante llamadas directas entre módems a juegos como Duke Nukem 3D mediante la Sega Saturn.

Ficha Técnica

  • CPU: Principal: 2 x 32bit RISC SH2 (28,6 MHz, 25MIPS)
  • 32bit RISC SH1 (20 MHz)
  • Sonido: 16bit CISC 68EC000 (11,3 MHz)

Memoria:

  • Ram principal: 2 Mb
  • CD Buffer: 500 kb
  • Video RAM: 1,5 Mb
  • IPL ROM: 500 kb
  • Audio RAM: 500 kb
  • Backup RAM: 32 kb
  • Imagen: resolución de 320x224, 640x224 ó 720x576 pixels
  • Profundidad de color de 24 bits (16,77 millones de colores).
  • Doble frame buffer de 256 kb para transformación de sprites.
  • Sonido: 32 canales PCM y 8 FM
  • Muestreo de 16 bits, 44,1 kHz máximo.
  • Procesador de señal digital (DSP) de audio
  • Unidad de CD: doble velocidad (300 kb/s)
  • Capacidad CG: 500.000 polígonos/segundos (200.000 con mapeado de texturas)
  • Mapeado de texturas Wire Frame
  • Sombreado plano, Sombreado Gouraud.
  • Scroll: 5 pantallas (Escalado, Rotación, Ampliación y Reducción)

Modelos

Se comercializaron diversos modelos en todo el mundo, entre los más importantes se encuentran los siguientes:

Modelos de América del Norte

  • MK-80000: Fabricada del 8/95 hasta el 3/96.
  • MK-80000A: Fabricada desde el 3/96 hasta el 7/96.
  • MK-80001: Fabricada a partir del 7/96.

Modelos Japoneses

Hubo multitud de modelos, aproximadamente unos 10 modelos, entre ellos cabe destacar el último modelo de SATURN fabricado en el mundo:

  • Skeleton Saturn: una saturn de color gris transparente que en la tapa del cd tenía impresa la frase "This is Cool" se fabricaron solamente 50.000 unidades.
  • Hitachi Saturn
  • JVC Saturn

Modelos Europeos y Australianos

  • MK-80200-50: botones ovales y luces de acceso a CD.
  • MK-80200A: negra con botones redondos, una sola luz al lado del botón 'Power', botón de "Eject" en forma trapezoidal y sin ranuras de ventilación.